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Send maps to GPS with Mapsource/Basecamp

For everyone knowing how to use Mapsource

There are some pecularities with the to pay attention to: It is not advisable to simply select maps by left clicking if you have contourlines installed. If you have, then you need to select maps by dragging the selection tool while holding down the left mouse button, else you will either send maps without contourlines, or contourlines only to your GPS. If you have not installed contourlines, you can do as you like.

Note the checkbox "Include Route Calculation Data." in the lower left corner. It shouldn't be deactivated – else the maps will be sent nonroutable to your GPS device.

Also note the "Mapset Name" in the lower left corner – for new generation GPS devices, you should set an easy to identify name for the map.



For Newcomers to Mapsource:

Mapsource is the easiest tool to send maps to your GPS. There are some pecularities with the to pay attention to:

0. Select the openmtbmap in the drop-down menu if you have not done so already. The drop down menu is to the left of the "+" and "-" button used to zoom in/out. It is only shown if more than one map is installed.

1. Zoom out (best to 30 – 70km on details "Medium" ). You can directly click onto the zoom using the drop-down menu (in above screenshot still set to 150m).

2. Select the mapselect tool from the tools menu:



3. Now click on the map – and while holding the left mouse button – drag it over the area you wan't to tranfer to your GPS. In the right pane under Maps you should see the selected maps now: 

Note that there are maps where inside the bracket a number starting with 6 appears (e.g. 63650000) – those are the map data tiles. Those maps in the Maps field where a 7 is appearing inside the bracket are the contourlines map tiles. If you want to send the maps without contourlines, you could now simply mark and delete them from the list.



If you want to transfer maptiles from several maps, just select another map on the map dropdown menu – untill all maps you want to have on your GPS are selected

Note: maps previously on your GPS in /garmin/gmapsupp.img (basemaps are saved under a different name) will be overwritten, so include maps previously sent to your GPS too if you want to continue working with them).

If the firmware of your GPS is up-to-date most GPS can handle up to 4096MB of maps.

Note you can also click instead of drag with the mapselect tool. However if you have installed contourlines, clicking will leave you with either the contourlines only, or the maps only. So if in doubt, drag with left mouse button, and don't simply click/tick to select maps.


4. Make sure that if you wan't to have autorouting enabled, that this button is ticked:



5.If you have an old generation GPS (see below for explication) now choose any other mapsets that you wan't to transfer to your GPS (different map in step 0 and repeat to here). Notice that by sending new maps to your GPS all old maps (except the basemap, or the Topographic extended map of Europe for some Colorado/Oregon/Dakota that came with your unit)  will be deleted/overwritten.


6. In the top Menu click on Transfer –> "Send to Device". It's fastest to send the maps to an SD/microSD card in a card reader because most Garmin units only support USB 1.1 and not USB 2.0 High Speed – so sending maps directly to the unit connected via USB will take much longer than to your data card. I recommend to send maps to external data cards and not GPS internal memory.




Differences between old and new generation Garmin GPS Devices:

old generation GPS devices (Vista, Legend, 60 CSx, edge 705…)

On older generation Garmin GPS devices (e.g. Vista HCx, Gpsmaps 60 CSx, edge 705) you can only send 1 map compilation called GMAPSUPP.IMG

This means you need to send all maps at once to the GPS/memory card, maps (except basemap) previously sent will be overwritten. If you want to be able to switch the contourlines on/off on your GPS device, best install it as a separate map in Mapsource/Basecamp, then select first the normal map and delete all 7* (e.g. (73650000)) from the list on the left hand side, and then select the map tiles from the contourlines only openmtbmap.


new generation GPS devices (Oregon, Dakota, Colorado, etrex x0, 62series, edge 800 …)

All maps sent at once will appear as one map on your map selection setup on the GPS device. If you want to be able to switch maps on/off separately, then send them once, and rename the GMAPSUPP.IMG into anything else (well the .IMG needs to stay) – but don't use Umlauts, special symbols or spaces in the name. Then just sent the next map. This makes it very easy to manage your maps. You can simply export map by map and rename it. If you want to upload a new updated map, delete the old map you previously sent, and send only the new map again.



Sending Maps with Basecamp/Mapinstall to your Garmin GPS device:

Note that sending maps with Mapsource offers you more options. But if you don't have Mapsource installed, you can also use Garmin Basecamp (which uses "Mapinstall" to send maps to your GPS).

Please read through the differences between old and new generation GPS devices first and also read through the newcomer guide for Mapsource to get a general understanding of how it works. The main difference is only that Basecmap/Mapinstall offers less options.

1. a) Click on Utilities –> Install Maps (note this is only active if you have connected a GPS device via USB ) – this is not recommended as map transfer will be very slow via USB on many Garmin GPS.

1. b) Insert the memory card of your GPS into a memory card reader, and wait till it is red in in Basecamp. It will show you all previously installed maps (note check if they are called gmapsupp.img – in that case they will be overwritten). Right click the ALL Data folder and click on "Install Maps on ….".


Select all map tiles of the region you are interested in by dragging with your left mouse button clicked over the map. On the right hand side you can see how much space is available. (note this is the only real advantage over Mapsource, which doesn't look for empty space).


If you want to send several maps at once, then change the map with the dropdown on the bottom, and also select the maptiles, once finished click on Next, you'll see another confirmation page, and let Mapinstall send the maps to your GPS/memory card.


33 comments to Send maps to GPS with Mapsource/Basecamp

  • Yem

    Thanks for your hard work in trying to make this user friendly (not an easy task)

    I followed the above instructions for basecamp 4.35/mapinstall and on a Windows 7 laptop (using the SD Card slot) I created a tile (Maps>Install Maps…) from the openmtbemap of europe and then I checked the SD card, the file appears in E:\garmin

    However when on my new Edge 810 when I go into settings>activity profile>training>Navigation>Map>Map Information Select Map>
    I don’t see the new map so that i can enable it, I only the base map :(

    Do I need to format the SD card first ? (I am using my gopro mini SDXC card as it’s very big (60Gb)?

    Thanks for your help

  • ChristiaanRoos

    I have a question about a Garmin GPSmap 60CSx. I’m going to Svalbard and I’m trying to put a map of Svalbard on my device. However a bit north of Norway the device doesn’t show a map anymore just a checkered image (see photo). How can I fix this? Anybody sen this before? I tried a lot of things already, resetting the device, different maps, different SD card.

    • extremecarver

      Are you already “up” there? Put a map – then use GPS Signal Simulation to locate yourself in Svalbard to see what it would be like if you were there… (also of course make sure in the map setup window that the map is activated – as the base map seemingly stops lower down in the south).

  • rothgu

    Karten die ich aus MapSource auf micro SD übertragen habe
    erkennt mein 60csx nur als Rautenmuster.
    Wer kann helfen?
    mfG G. Roth

  • Peter Both

    Karte mit Höhenlinien und Autorouting UND parallel
    Karte ohne Höhenlinien und Autorouting auf das GPS Installieren.

    Servus Felix,
    bereite gerade die nächste XAlp vor.
    Als Basecamp User habe ich nun, nachdem ich obiges gelesen habe, doch wieder Mapsource installiert, wenn auch nur zum übertragen von Karten.
    Folgende Idee war der Grund: Einfach aus Geschwindigkeitsgründen eine Karte mit Höhenlinien und Autorouting UND parallel eine Karte ohne Höhenlinien und Autorouting auf das GPS zu installieren.Je nach Wunsch also Speed oder alle Features.
    Das geht erst einmal wunderbar von Mapsource zum GPS (etrex 30 FW 2.80) respektive der externen SD Karte. Da sehe ich auch beide Dateien (natürlich wie vorher auch im Map Set Name verschieden benannt). Packe ich die SD Karte in’s GPS und will dort eine der beiden aktivieren ist nur eine im GPS Menü da. Ein Blick auf die SD Karte zeigt das aber nach wie vor beide Dateien auf der SD Karte sind. Was ist da los?
    Unterscheiden sich die beiden trotz verschiedener Datei und Map Set Namen nicht für das etrex weil es nach etwas anderem schaut?
    Viele Grüße
    PS: Ob biken oder hiken, GPS mit deinen Karten ist immer dabei! :-)

    • extremecarver

      Karte doppelt übertragen ist nicht sinnvoll. Da gibts dann Probleme. Übertrage lieber einmal Karte ohne Höhenlinien, und einmal Höhenlinien separat. Dann kannst du es nach belieben ein/ausschalten. Der Name ist bei Übertragen via Mapsource manuell festlegbar (entferne den Haken von Autonamen)

      • Peter Both

        Danke für die schnelle Antwort.
        Okay, gibt es da auch einen Tip hinsichtlich Autorouting? Z.B. für Rheinland Pfalz sind die Höhenlinien als ein paar MB völlig unerheblich, das Autorouting aber nicht.
        Höhenlinien separat ist ansonsten klar, auch wenn das ja meine Frage hinsichtlich der Ursache nicht wirklich beantwortet. Das mit dem Namen in Mapsource war auch klar.

        • extremecarver

          Wenn du die Höhenlinien separat übertragst, ist die Datenmenge gleich ob mit oder ohne Autorouting. Wenn du sie bei den normalen Karten rausnimmst, gibts natürlich kein Autorouting.
          Schneller gehts via create_gmapsupp_with_mkgmap.bat – da allerdings nur mit Autorouting dafür kannst du FID händisch festlegen.

  • a.nettleship


    I’ve created two map images from the full Europe map, exported using Mapsource – I had to create two because the full area takes up more than the 4Gb limit for a single map image. I can use each map image individually, but when they’re on the same SD card, the Garmin unit will not turn on, it freezes and powers down when it gets to loading the maps. Gmaptool shows that both images have the same FID of 6550, so clearly this is the problem. I looked into changing the FID and found these links to use either Gmaptool or another Russian made utility, also linked below:

    Two of these links try to modify the img file, which the TDB changer changes the FID of the map that’s installed on the computer.

    The problem now is that FIDfinder doesn’t seem able to change the ID in these particular images, it says it has worked, but reports the old FID, or no FID at all, Gmaptool doesn’t show the option to change the FID when these map images are loaded into it, and when I change the FID with TDB changer, the map disappears from the list in Mapsource. Presumably I’m only changing the FID in one place, and it sets it out of alignment with the FID in the map files. Another possibility is that I’m changing the FID but not the Map-ID, the map name is still listed as 6550 in the drop down menu of the application, but there’s no option I can see to change that.

    I have two SD cards, so at the moment I’m just swapping them to use the maps, but it’s a bit fiddly and I’m trying to find a solution for an older relative who might be a bit put out by fiddling with tiny cards to swap maps.

    Is there something else I can do to export two separate areas from the Europe wide map and have them work together nicely on the Garmin?

    This is the link that I found the above utilities from:

    The guy there seems to have found a solution eventually, but it appears that he did so by somehow combining maps using gmaptool, which, in this case would result in too large a map. The solution is difficult to follow as only registered users can see the links he refers to, but I don’t think it’ll help.

    Any advice much appreciated,


    I assumed the problem was that both map images had the same FID and running Gmaptool on the image files confirms this, so would not work together, and I looked into changing the FID.

    • a.nettleship

      p.s. please ignore the spurious last two lines of that post.

    • extremecarver

      The FID shouldn’t be the problem. The problem is rather that there is an overlap, and Garmin GPS units don’t like to have the same maptile twice. Otherwise change the FID with gmaptool – that will work fine (but not help on your problem IMHO)…

      Especially make sure, not to have the contourlines twice (e.g. by creating a contourlines only gmapsupp.img).

  • wessjoh

    How can I load maps to my Nüvi from Mac?
    Wie kann ich Katen vom Mac auf das Nüvi laden?
    MapSource is not availabe for Mac? Wrong or right?

  • marco-caco

    And installing maps from DaseCamp?

    • extremecarver

      That’s the lowest 4 pictures. But in the newest version it changed a bit – actually to the better (you can now really manage the maps on your device). But I’m not sure what you actually want to ask.

  • thierry28722

    This is not Base Camp for mac , it seem it is the PC version , amI right?

  • 320er


    ich möchte auf meinem edge 800 mehrere Instanzen der Europakarte über Basecamp installieren, da die Karte insgesamt ja nicht auf das Gerät passt. Leider überschreibt die neuinstallierte Instanz immer die alte. Ein Umbenennen der instalierten Instanz (z.b. in DE_Berlin) geht zwar im Explorer, wird aber im Garmin nicht registriert, d.h. dort heißt der Kartenausschnitt nach wie vor open_MTB_europe. Eine GMASUPP.img habe ich auf dem Garmin nicht. Welche Datei muß ich wie umbenennen um mehrere Teile der Europakarte installieren zu können?
    Danke für Deine Hilfe.

    • Joachim

      Das geht auch nicht da es sich immer um die selbe Karte (MAP ID FID/PID)handelt.
      Wenn die Dateien eigenen Namen haben reicht es. Trotzdem wir es für das Gerät virtuell eine Karte bleiben. Wenn die aktiv ist sind alle Teile aktiv.

      • 320er

        Schade. Im Downloadforum für die Europakarte klang es so, als wäre es möglich mehrere Teile der Karte nacheinander (so zu sagen “nach Bedarf”) zu installieren. Die einzelnen Teile getrennt zu laden und zu installieren ist sehr mühselig.
        Danke für deine schnelle Antwort.

        • Joachim

          Am einfachsten ist es doch nur die benötigten Flächen aus der Europakarte zu markieren und anschließend als ein Imagefile an das GPS zu übertragen. Die Flächen müssen ja nicht zusammenhängend sein.
          Das ist doch nicht mühselig.

        • extremecarver

          Mehrere Teile nacheinander – geht solange du ein Garmin GPS der neuen Generation hast (durch gmapsupp.img umbennen etwa in Alpen.img) und am besten sicherstellen, dass sich die Gegenden nicht unnötig groß überlappen. Die Auswahl geht wie Joachim geschrieben hat, mit Mapsource sehr einfach.

          • 320er

            Ich habe ein Edge800. Das gerät unterstützt die Installation mehrerer Karten. Ich kann z.B. alle deutschen Bundesländer gleichzeitig installieren.Allerdings habe ich keine gmapsupp.img im “garmin”-Ordner sondern die .img-Dateien behalten ihren Orginalnamen z.B open_mtb_berlin. Diesen kann ich zwar im Explorer verändern, die Karte wird aber im Garmin nach wie vor mit ihrem Origalnamen geführt. Gäbe es eine Möglichkeit auch für den Garmin den Namen zu ändern, könnte ich sicher mehrere Instanzen der Europakarte auf den Garmin bringen. Leider geht das gemäß Joachim aber nicht.
            Möchte ich z.B alle europäischen Hauptstädte auf dem Garmin haben muß ich also in Mapsource alle entsprechenden Kacheln markieren und anschließend “en bloc” als ein .img übertragen. Das ist schon etwas mühselig.
            Danke für eure Hilfe.

            • Joachim

              Was ist daren mühselig alle Städte als ein Image zu übertrgaen?

              Das was Du machen willst wäre ultra aufwändig und setzt Spezialwissen voraus.

            • extremecarver

              Wenn du die Karten mit Mapsource sendest, kannst du unten (oben in Screenshots Mapset Name) den Namen überschreiben mit deinem eigenem. Alternativ – könntest du das create_gmapsupp_with_mkgmap.bat Skript durchlesen – und dort die Namensgebung mit Editor anpassen – das ist allerdings ziemlich kompliziert.

              Ich verstehe den Sinn allerdings auch nicht so ganz. Alternativ könntest du die (Bundes)länderkarten jeweils übertragen, anstelle der Europakarte – da sind die Namen dann auch immer unterschiedlich.

  • Iglmoos

    ich habe das gleiche Problem wie mein Vorgänger, aber deine Antwort hilft mir leider nicht weiter:
    Ich habe nur die 7er Höhenlinien-Dateien entpackt, weil ich mit Mapsource eine reine Europa-Höhenlinienkarte erstellen will, die ich dann auf meinem eTrex 30 über den City-Navigator legen kann.

    Nun gibt es 3 verschiedene Kacheln mit Höhenlinien:
    Solche, die mit einer Länderkennung anfangen, z.B. DE-Passau
    Solche, die z.B. europe (65501010)heißen
    Solche, die z.B. openmtbmap_srtm_eur_10.01.2012 (75500075)

    Was ist der Unterschied bei den Kacheln?
    Wenn ich mit gedrückter li. Maustaste alle markiere, wird der Kartensatz zu groß.
    Die Kacheln überschneiden sich ja auch, man müsste also auf einige verzichten können, so dass am Ende ein Kartensatz unter 4 MB rauskommt.

    Danke für deine Hilfe,
    Gruß, Hartmut

    • extremecarver

      6* sind die Kartendaten.
      7* sind die Höhenlinien.

      überschneiden da die Höhenlinien viel weniger Kacheln sind wie die Kartendaten (außer evtl mal in den Zentralalpen). Du kannst alle 6*.img wieder löschen.

  • Ole Albers

    Hallo. Ich habe eine Frage zu den Europa-Karten.
    Es gibt ja einmal die 6er als Kartenmaterial und 7er für Höhenlinien. Soweit verstanden.

    Die Europakarte hat aber teilweise Kacheln, die z.B. mit “DE-” anfangen, andere heissen aber “Europe”. Sind das die gleichen Karten nur unter anderem Namen oder gibt es da Unterschiede?

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